La machine de Turing

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Mots clés

ordinateur, communication, Manchester Mark 1,


Plus d'un milliard d'ordinateurs[1] dans le monde en 2010. En 2014, il y en aura près de deux milliards. Mais qui est à l'origine de l'informatique ? L'Histoire a retenu le nom d'Alan Mathison Turing . L'invention ne peut pourtant pas lui être entièrement attribuée, étant nécessairement le fruit de nombreux talents conjugués ; néanmoins, Turing demeure celui qui a fabriqué le premier grand ordinateur moderne.

Pendant la deuxième guerre mondiale, ce mathématicien de génie s'attache à défaire les codes secrets de la machine Enigma utilisée par les Nazis pour crypter leurs messages, afin d'anticiper les attaques allemandes. Jusqu'à 6000 hommes travailleront sur la base de ses idées en assemblant des tubes ayant un rapport lointain avec les ordinateurs d'aujourd'hui mais préfigurant leur fonctionnement. La machine de Turing était énorme : elle consommait autant d'électricité que la ville de Londres!

Les experts estiment que grâce à cette machine, la guerre mondiale fut écourtée d'au moins un an. Churchill chargea Turing de mettre au point le système de communication secret pour communiquer avec le président Roosevelt. Alan Turing séjourna ensuite aux États-Unis où il rencontra Claude Shannon, fondateur de la théorie de l’information et inventeur du fameux bit, définissant l’unité d’information de tous les ordinateurs. A partir de 1945, il travailla sur la programmation de l'un des tout premiers véritables ordinateurs : Manchester Mark I.


Un franc succès qui ne le sauva pourtant pas de la discrimination envers les homosexuels, desquels il faisait partie. Turing était montré du doigt pour ses excentricités et ses comportements étranges -il se baladait par exemple avec un gros réveil autour du cou-, il fut contraint à la castration chimique et mis au ban de la société.

Selon la légende, il serait mort en 1954 après avoir croqué une pomme saturée de cyanure. En septembre 2009, le premier ministre britannique Gordon Brown a présenté des regrets au nom du gouvernement britannique pour le traitement qui lui a été infligé.



Encart

« Dip the apple in the brew/Let the sleeping death seep through »

« Plonge la pomme dans le brouet/Et laisse le sommeil de Mort l’imprégner »


Sources et notes

  • Wikipedia
  • Livre "Histoire d'Internet" de Pierre Vallée.

(chercher l'ISBN)

http://uzine.net/article159.html

http://www.turing.org.uk/turing/

Video.png

http://bit.ly/cAPbdr

http://www.generation-nt.com/gartner-pc-ordinateur-milliard-actualite-111101.html

http://oinm.org/blog/2008/06/1-milliard-dordinateurs-dans-le-monde.html

http://www.gartner.com/it/page.jsp?id=1278413

http://www.hyperbate.com/dernier/?p=301


Sources iconographiques

http://blogs.warwick.ac.uk/images/jmiles/2006/03/03/turing.jpg